domenica 26 dicembre 2010

The Stands "Horse Fabulous"



Un discreto secondo disco questo per gli Stands, che si muove su influenze sixties, rock dal sapore vagamente country, arrangiamenti attenti e un pizzico di psichedelia.
Certo, cose che magari avremo già sentito in mille altri gruppi, ma qui devo dire il tutto funziona bene.
Senza grosse pretese. (2005 Echo)

Secondo album per gli Stands, quartetto di Liverpool capitanato da Howie Payne, che in patria è riuscito ad attirare su di sé l’attenzione con l’esordio dello scorso anno, "All Years Living". L'album ha colpito in primis gli addetti ai lavori e gli Stands hanno finito per aprire i concerti di Oasis e Libertines.
Immaginerete dunque già in cosa consista la proposta della band: ma ad onor del vero il pop inglese non è la loro unica influenza, dato che spesso il gruppo guarda agli Stati Uniti, soprattutto ai Byrds (ma non soltanto a loro).
Questa opera seconda - "Horse Fabulous" - è inquadrabile come un breve sussidiario del pop, composto con classe e diligenza, pieno di belle canzoni.
"Turn the World Around" è cantata nel registro degli Oasis, ma dal punto di vista del sound guarda molto più poeticamente ai Love (pur non ponendosi neanche come obiettivo di coglierne la profondità): sul tappeto di acustiche e basso saltellante fanno la loro comparsa intrusioni di fiati, brevi momenti di violini, chitarre elettriche e pizzichi vagamente country. Se il brano può considerarsi già un piccolo un manifesto della band, i successivi fanno anche meglio rispetto a qualità.
A partire dal pop-rock pesantemente kinksiano "Soon Come", ben scandito su chitarre elettriche e battiti di mano, con grande impennata nel crescendo finale e solito soffio di Usa, portato da contrappunti di armonica; continuando attraverso la camminata di "Back to You", tenera e colorata, con cori beatlesiani e slide che flirtano; scivolando in territori rock con il vero e proprio inno "Do lt Like You Like".
Comunque, anche quando non vengono raggiunte le summenzionate vette, il revival del gruppo scorre molto piacevole e suadente, e il suo ampissimo respiro gli permette di tener sempre viva l'attenzione.
Capita così di ritrovarsi a incontrare i primi Pink Floyd, con l’attacco barrettiano del psych-rock "Nearer Than Green", che va improvvisamente a deragliare negli eterei arpeggi della beatlesiana "Because", ripassati con precisone; o Van Morrison nei fiati sbarazzini che cesellano la dolce e solare "Just Enough Love".
Capita poi di finire finanche su una spiaggia nel calypso di "When the Night Falls In", un vispo motivetto surf, mentre "I Will Journey Home" getta del tutto la maschera british e si lancia in un bozzetto country.
Sono tutti brani che presentano motivo di interesse.
Gli Stands mostrano varietà e anche talento pur se nascosto dietro modelli forse troppo ingombranti.
Manca solo un pizzico di emancipazione per far fare il salto di qualità al gruppo: ma una prova evidente di quanto ci sia di buono in questo "Horse Fabulous" è lo strumentale orchestrale di "Mountains Blue And the World Through My Window", per mandolini, note sofferte di pianoforte, pulsazioni di basso, violini e arpeggi di chitarra, brano davvero molto intenso, da "grandi", affresco poetico come dei Calexico intrisi di rugiada.
Un disco tutto da scoprire, anche a dispetto dell'impostazione calligrafica. (Ciro Frattini - http://www.ondarock.it/)

In the winter of 2004, Scouse four-piece The Stands eagerly released their debut album, All Years Leaving.
It was greeted with indifference, and ultimately criticised for sounding derivative, and lacking variation in mood and setting of the music. However, The Stands made sure they wedged their foot in the door before it slammed in their face, and won over the likes of Noel Gallagher, and fellow Liverpudlians, The Coral.
So with the release of their second album, Horse Fabulous, The Stands are looking to sway the polarised views of the people, in search of the recognition they perhaps feel they deserve.
It would seem that The Stands have heeded the criticism of their short-of-the-mark debut album, as Horse Fabulous exhibits many faces, and is brimming with character, but sadly, just like at the annual staff party, some characters just aren't worth listening to.
That, however, is definitely not to write off Horse Fabulous.
One of the moods Horse Fabulous exhibits is cheeky, happy go lucky pop. This is best manifested on songs such as Turn The World Around, When The Night Falls In, and Bluer Than Blue. This side of The Stands is completely and utterly lovable, and cheerily worms its way into your heart through perfect pop songcraft.
Along with this, The Stands also showcase their more musically morose tendencies, creating dark, epic songs such as the magnificent Nearer Than Green that stand in stark contrast to the cordiality that surround them.
Mountains Blue And The World Through My Window is the best example of the grandiose on Horse Fabulous, a blissed out instrumental that flits and lilts with beautiful string arrangement.
The album is tainted rather significantly however, by its ill attempts at anything relaxed, or down tempo (I Will Journey Home, and Back To You), and instead ends up sounding simply dull and uninteresting, inciting little enthusiasm and providing an unfortunate, and annoying stain on what is otherwise a good album.
An even bigger problem lies with the realisation that for all The Stands' effort of providing a diverse, and atmospherically varied album, like a sandwich of beans, banana, and broccoli, it just doesn't quite fit together properly, and sounds somewhat fractured, an issue that is only exacerbated by poor sequencing.
Frontman Howie Payne is hugely redeeming (and frankly brilliant), and bolsters The Stands sound five-fold.
His lovable Liverpudlian whining also provides one of two, much needed constants on Horse Fabulous, the other being a noticeably Beatles-esque feel to almost every bar.
Undoubtedly The Stands sound at by far their best and most natural when they're banging out an instantly likeable, no strings attached pop song.
Throughout Horse Fabulous their music is clever, often boasting unusual and interesting chord changes, testament to their quest to silence the critics with some newfound originality.
But if anything comes through on Horse Fabulous it is that The Stands need to find their sound, perhaps they paid to much attention to the criticism that met them after All Years Leaving, instead of simply getting on with what they wanted to do, opinion will remain polarised.
On the beautifully rhythmic Bluer Than Blue, Payne sings, "it's easy to see if you just care to look". Perhaps with this statement he has summed up as well as anyone can just what the Scouse rockers have to offer. Sadly though, once again The Stands fall just short of the mark. (Jamie Harper - http://www.musicomh.com/)


- Turn the World Around
- Soon Come
- Just Enough Love
- I Will Journey Home
- Back to You
- Mountains Blue and the World Through My Window
- Nearer Than Green
- When the Night Falls In
- Bluer Than Blue
- Do It Like You Like
- You Said


THE STANDS

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