mercoledì 29 settembre 2010

Bawl "Year Zero"



I fratelli Cullen, dall'Irlanda con furore, avevano sfornato una serie di singoli davvero intriganti, paragoni forse azzardati con gli Smiths, ma c'è da dire che il loro guitar pop aveva delle linee melodice decisamente vincenti.
Dopo tanta preparazione e dopo aver ben seminato, ecco il momento del raccolto: il primo disco dei Bawl. Peccato che in termini di vendite il disco non colpì nel segno.
Tutto il buono che si era sentito nei singoli trova in questo lavoro una magnifica conferma, toccando vette altissime in pezzi come Shallow, di rara intensità o l'esplosione di Ex Boyfriend. Ma è proprio la freschezza e l'esuberanza giovanile a farla da padrone in questo disco, bellissimo a mio avviso.
Se non sbaglio vennerò pure in Italia, aprendo un concerto di Babybird. Grande rimpianto di non essere stato presente!
Dopo questo disco ci fu il cambio di nome in Fixed Stars, ma anche qui le cose non andaro tanto bene. (1996 Dependent Records)

- Approaching Zero (Intro)
- Older & Older
- My Spine Hurts
- Beyond Safe Ways
- Mistake
- Shallow
- Sticky Rock
- Fake It
- Ex-Boyfriend
- Mechanic From Rhyll
- Girls = Songs
- Unfinished
- Some People Need Others
- He's All Thats Great About Pop



BAWL

domenica 26 settembre 2010

Catherine "Hot Saki & Bedtime Stories"






Secondo disco per gli adorabili Catherine, sempre in bilico tra Smashing e quel pizzico di shoegazer che ricorda gente come J&MC. Ma non mancano comuqnue piacevoli sorprese nel loro power pop. Molto gustoso il singolo con il duetto con D'Arcy. Un disco dimenticato troppo presto! (1996 TVT)

The merry men from Chicago create an even more varied and generally successful package on Saki; the ghost of Corgan crunch yet lurks throughout, while his Pumpkins bandmate D'Arcy contributes vocals for "Four Leaf Clover," but Catherine is now fully its own concern, as the opening cut "Whisper" demonstrates.
Sure, there's more than a little guitar pyrotechnics at points, but the brisk acoustic strums and whispered, T. Rex-ish vocals create more of a gentle summertime feeling, only slightly spiked.
The big change is in fact who is singing those vocals, namely guitarist Mark Rew, taking over from the departing Jendon.
From there on in, the group cuts a crisp, almost new wave feeling, in terms of tight, sharp performances if not necessarily obvious inspiration or sonic cloning. There's still plenty of charging fuzz but often employed in the surface of more direct hooks, as with "Don't Touch Me There."
Rew maintains his vocal purr and sting throughout, exchanging the wistful bliss of the past for a slightly snottier feeling, to an extent. More than a few tracks show a gentle artiness to match the punchy beat on display elsewhere.
"Milkshake" is a fine one, a combination of Cocteau Twins-touched electric guitar, soft piano, and lead acoustic lines, resulting in a gentle but still slightly edgy mood. The slight flamenco touches on "Make Me Smile" and the moody lope of "Sign of the Cross" are two other good examples, as is the soft/loud, melancholic (and amusingly titled) post-breakup number "Pink Floyd Poster."
Rew comes up with some great zingers at points, thus, from, "It's Gonna Get Worse": "Count your friends, it won't take long, including yourself/You'll find you only have one." (Ned Raggett, All Music Guide)



- Whisper
- It's Gonna Get Worse
- Cotton Candy High
- Milkshake
- Four Leaf Clover
- Vegas Glam
- Punch Me Out
- Make Me Smile
- Blacklight
- Don't Touch Me There
- Sign Of The Cross
- The Angels
- Pink Floyd Poster
- Good Luck Charm


CATHERINE

venerdì 24 settembre 2010

Posh "4 pezzi..."














E come dimenticare i simpatici Posh? Non mi ricordo proprio dove trovai questo promo che racchiudeva 4 loro pezzi, i singoli se non sbaglio. Simpatico pop al femminile, con spunti melodici niente male.
Certo mancano le b-sides e la cosa mi spiace assai, ma come sapete lo scopo del blog è di mantenere viva la memoria di un gruppo e quindi, anche solo con 4 canzoni, beh...missione compiuta, no?

- Shark Attack
- Rough Lover
- Mermaid
- I Confess

POSH

Smaller "Badly Badly"











Peter 'Digsy' Deary è entrato nella storia musicale per avere avuto una bella menzione in un pezzo dell'esordio degli Oasis (Digsy's Dinner). Lo stesso Noel fa capolino anche in questo disco.
Insomma grandi amici questi Smaller con gli Oasis. Peccato poi che le strade del successo siano state ben differenti. A me personalmente non fanno impazzire, anche se alcuni rimandi agli stessi Oasis o qualche anticipazione di un sound simil Arctic Monkeys non sono poi così male. (1997 Better)

- Small Time
- Biscuit Tin
- Is
- Whenever Love Lies
- Wasted
- On Your Own
- God I Hate This Town
- Ticket To Hell
- Just As Bad
- Giz A Life
- In My Livable Hole

SMALLER

mercoledì 22 settembre 2010

Thurman "Lux"



Beh, ma quanto simpatico è questo disco? Il classico compendio del Brit Pop e allora vai con canzoncine solari, melodie immediate, rimandi vari (a volte quasi plagi veri e propri) a grandi del passato, power pop....insomma, il classico giro in giostra che piace tanto, ma che poi dopo 4 minuti ne hai le scatole piene. Però sono stati 4 grandi minuti, quello si! (1995 Righteous Records)


Thurman is a new English trio whose debut is full of catchy songs. This is no surprise, however, as the band has an amoral approach to songwriting: better to steal from the best than write mediocre originals.
Which would be fair enough if they wanted to record a set of covers, but instead they cough up a post-modern stew of regurgitated but undigested morsels of past pop meals.
Almost every song echoes another: "Loaded" is "Children of the Revolution," "Now I'm a Man" is Double Fantasy-era John Lennon, "Clowns" veers from the opening of the Kinks' "Sunny Afternoon" through the Beach Boys and into Bowie. "Cheap Holiday" threatens to be Tears For Fears' "Seeds of Love" but turns out to be a Blur song.
Some might say that such appropriation can be justified by a number of factors: the post-modernist flair for excusing plagiarism, or the overwhelming nature of pop-consciousness, or the legacy of the British Invasion (Beat) bands' rise to prominence playing American R&B.
And it's true that many of the direct rip-offs on Lux may be unfamiliar to contemporary listeners, as the songs of Jimmy Reed were when the Rolling Stones covered them.
But early Stones, Beatles, Animals, or Yardbirds albums are littered with writing credits for the original artists - every song on Lux is said to have been written by Thurman.
Even the songs that don't pull a specific song title from your memory are clearly meant to sound like the various stars of current Britpop.
Put it this way: in 1966 the Knickerbockers' "Lies" was a good song, a hit, and its still fun to listen to.
But the Knickerbockers will never be remembered as more than a Beatles rip-off band - aiming for success not with a musical vision but with cold calculation (even if based on genuine admiration).
If Thurman is remembered, it will be in exactly such a light. With a modicum of justice, thurman actually will be remembered as "the Knickerbockers of the 90s": a definition that, like a Thurman song, has no inherent significance or content because it rests entirely on a reference to something else, lacking substance in itself. (Tim Mohr - http://www.westnet.com/)

Mention the term 'Britpop' and most people think of the Blur and Oasis chest pounding fights in the music press as to who was the greatest band in the world (neither came close) or Elastica's Justine Frischmann's sexy sneer in the 'Connection' video, but of course it was much more than that.
Blur were The Kinks of the modern age and Oasis wore the 'New Beatles' tag like the emperor's new clothes and all was right with the world.
It was a great time and a much needed finger at the face of the American grunge scene, which was fine by me since Britpop was the closest to a true power pop movement since the late 1970's - rule Britannia! Of course there were other bands that had some success as well including Cast, Menswear, Pulp and Ocean Colour Scene plus plenty of 'also rans' that tried to position themselves as the next big thing.
Anyone remember Powder, Sussed, Silver Sun, Bawl, Proper or Livingstone? Probably not and by 1997, Britpop had run its course, but there is one band in particular that got lost in the shuffle I think deserves another look here at Glory Daze - Thurman.
With their roots in the metal band 2 Die 4, Thurman received much criticism from the press who accused the group of jumping on the Britpop band wagon and although its just a guess - if Thurman's background had been in punk or garage rock, the press would have taken them far more 'seriously'.
The other reason Thurman were relentlessly dumped on; they were just way too derivative according to those in the know.
In light of Oasis' and their Beatles obsession this seems like a lot of sanctimonious hair splitting by a snobbish press, but whatever. In my opinion Thurman were the most listenable of the union jack brigade, mainly because there were no references to punk rock which I think held back many hard rock and AOR listeners from getting into the scene in the first place.
Thurman's music was pure power pop in the best tradition and while they clearly worshipped at the golden toes of T-Rex and The Kinks, the group wrote great tunes which the opener 'She's a Man' proves in spades.
Yes, 'Loaded' and 'Strung Out' updates the T-Rex glam pop sound which I can never get enough of and 'Cheap Holiday' resurrects 'Ziggy Stardust' period David Bowie but believe it or not, it still sounds fresh and is loads of fun and great rock 'n roll. 'It Would Be' takes on Oasis at their own game with a very Beatlesque track that's followed by The Kinks inspired 'English Tea' and is definitely one of the better tracks here.
The Ray Davies inspiration again takes shape with 'Lewis Brightworth' although they saved the best for last track with 'Flavour Explosion' that sounds incredibly like 'I Am The Walrus' colliding with Jellyfish in a swirling Beatles inspired fantasy world.
Easily available on CD, Thurman never recorded another album which is probably for the best.
I hate to think they would have listened to the negative feedback and change their style just to please a record company or the bozos in the press. One great record is all we need and Thurman delivered a Britpop/power pop classic. (http://www.glorydazemusic.com/)


- She's A Man
- English Tea
- Cheap Holiday
- Famous
- Clowns
- It Would Be
- Now I'm A Man
- Flavour Explosion
- Lewis Brightworth
- Automatic Thinker
- Talk To Myself
- Strung Out
- Untitled


THURMAN

lunedì 20 settembre 2010

Whipping Boy "B-sides"



Compendio necessario al loro magnifico album sono queste B-sides, altrettanto belle e intense, tranquillamente accostabili alla canzoni presenti su Heartworm! (1995 Columbia)


- As The Day Goes By
- When We Were Young (Philo Version)
- Caroline Says II [Lou Reed]
- Here I Am
- Disappointed
- Plaything
- Suspicious Minds [Elvis Presley]
- Twinkle (Acoustic)
- Favourite Sister (Live)
- We Don't Need Nobody Else (Acoustic)
- A Natural


WHIPPING BOY

domenica 19 settembre 2010

Powder "MCMXCV"





Altro bel fenomeno da Brit Pop i Powder. Questa è particamente la raccolta di singoli del gruppo, che non è mai arrivato al disco vero e proprio.
A me francamente non facevano impazzire, guitar pop senza grossi guizzi melodici e in particolare la voce un pò carta vetrata di Pearl Lowe non mi è mai andata giù, eppure all'epoca la loro notorietà l'avevano raggiunta. A torto o a ragione? Beh, ditemelo voi. (1997 Parkway Records)


- 20th Century Gods
- Dizgo Girl
- Afrodisiac
- Shave Me
- Feever
- Deep-Fried
- Memo from Turner
- Sold Out


POWDER

mercoledì 15 settembre 2010

Linoleum "Dissent"









Adorabili Linoleum, con una cantante poi magari non bellissima, ma troppo sensuale...e io cedo di fronte a questo. E poi quando in un disco c'è un pezzo che si chiama Ray Liotta, beh, allora io mi esalto come un matto!
Un disco che rimanda a Elastica o ai Pixies. Decisamente un sound new wave/post punk molto ben fatto, con momenti tranquilli che esplodono in altri più sonici e graffianti e la signorina con una voce...ma una voce...beh, ascoltare per credere! (1997 Lino Vnyl)


- Marquis
- Dissent
- Dangerous Shoes
- On a Tuesday
- Stay Awhile
- Restriction
- Ray Liotta
- She's Sick
- Twisted
- Beds
- Unresolved
- Smear
- Ether
- On a Tuesday (In French)


LINOLEUM

martedì 14 settembre 2010

Whipping Boy "Heartworm"












Ci credete che mi sono commosso ascoltando oggi questo disco? Che meraviglia, che splendore. Di fronte a tanta grazia impallidiscono pure i tanto quotati Editors o Interpol, che adesso raccolgono lodi e soldi, mentre negli anni 90 gli Whipping Boy hanno ricevuto solo le lodi, salvo poi venire licenziati dalla Columbia.
Come non ricordare il cantante di questo gruppoche a scioglimento avvenuto disse "Se solo avessimo avuto 1 promozione adeguata saremmo diventati più famosi dei fottuti Verve!". Ed è vero! Verissimo.
Oscuri, intensi, drammatici e disturbanti. Un disco che riesce a scavare nella nostra anima. E a mio avviso risulta essere uno dei dischi più belli di tutti gli anni '90.
In ginocchio. (1995 Columbia)


Sounding like Echo and the Bunnymen fronted by Nick Cave (with a few of Joy Division's grayer shades thrown in), Whipping Boy play with their guts and their hearts, and you're riveted until the last track ends (which is with a strange, eerie little bonus about paranoid schizophrenia).
This is an Irish band that doesn't want to be U2, The Undertones, or even The Boomtown Rats (although, on "When We Were Young" they manage to sound remarkably like The Pogues all dressed in black). The guitars stutter and swirl, going from smooth to spiky, while the rhythm section thunders away underneath; singer Fearghla McKee leads you like a pied piper over the hills and far away to a place where it's always dusk, the streets are empty, and the music of Whipping Boy is playing on the edge of your mind, just out of reach. (Chris Nickson - http://www.amazon.com/)

“Fecero la musica giusta nel momento sbagliato”. Questo sarebbe necessariamente l’epitaffio che dovrebbe accompagnare il monumento agli Whipping Boy in un ipotetico “Museo delle Grandi Occasioni Perdute della Musica Rock”. Difficilmente l’essere troppo in anticipo sui tempi è costato così tanto, in termini di successo, come è avvenuto per il quartetto di dubliners, costituito agli albori degli anni ’90 da Ferghal McKee (vocals), Paul Page (chitarra), Myles McDonnell (basso) e Colm Hassett (batteria).
Ascoltarli significa riconoscere che, già assai prima del revival post-punk, della cosiddetta new wave of new wave, e dell’affermarsi di gruppi come Interpol, Editors, Bloc Party, era già in atto il recupero di sonorità e di approcci etico-estetici che si rifacevano direttamente alla fenomenologia dei primi eighties.
Acerbo, ma non sgradevole, condizionato da un amore sviscerato per i Velvet Underground (di cui i WB, furono inizialmente una cover-band), è il primo album Submarine (1992), opera nella quale comunque solo a tratti si vedono le potenzialità in grado di esprimersi compiutamente solo qualche anno più tardi.
Nel periodo che separa l’opera di esordio dal capolavoro “Heartworm” (1995) gli Whipping Boy procedono nell’assemblaggio del loro originale universo sonoro che, ovviamente partendo (e non poteva essere altrimenti) dai loro eroi Reed e Cale, amalgama influenze post punk (Joy Division, Bunnymen e Sound su tutti), lezioni noise via Jesus And Mary Chain e Sonic Youth, interferenze glam (Bowie) ed intensa espressività vocale fra Ian Curtis e Leonard Cohen.
L’iconografia di Heartworm è già essa stessa precisa ed esplicita dichiarazione sulla poetica e sul background culturale di riferimento del gruppo: in una copertina, dominata dai toni azzurri, campeggia un cuore ghiacciato e percorso da ampie linee di frattura, sul quale si riflette il volto sfocato di Ferghal McKee; è dunque l’amore, nelle sue non poche sofferenze ma anche nella sua capacità rigenerativa, il tema dominante dell’opera a partire dall’appassionata dichiarazione di Twinkle (She’s the air I breathe), passando per l’amarezza ironica di The Honeymoon Is Over (You had to lear to tell your lies), fino alla trepidante incredulità di Morning Rise (I can’t help thinking that I love you).
Il booklet interno poi, con i suoi occhiali da sole scuri, con il black and white espressionista dei ritratti del quartetto ci rimanda ad un albero genealogico che dalla Factory di Andy Warhol arriva alla dark wave di Joy Division e Bauhaus.
Sul piano musicale poi non c’è un momento di rilassamento lirico, di caduta emotiva, di “ennui” auditiva. Heartworm è un susseguirsi ininterrotto di capolavori a cominciare dall’incredibile “Twinkle”, appena introdotta da uno struggente violino very irish che subito lascia il posto ad uno sconvolgente intreccio di sezione ritmica, chitarra e voce che, fra rallentamenti e accelerazioni, è parente stretta di Twenty Four Hours dei Joy Division.
Epica e drammatica al contempo è “When We Were Young” col suo incedere marziale e insieme dolente, fatto di abbandoni, liquori e vecchi telefilm; il lato romantico del gruppo emerge commuovendo fino alle lacrime nella prima parte di “Tripped” (per poi trasfigurarsi nella catarsi delle chitarre noise finali) e nella semi-acustica “The Honeymoon Is Over”; “We Don’t Need Nobody Else” inizia con un parlato loureediano che un po’ alla volta si innalza in una sinfonia di distorsioni, sibili e voci filtrate che rimandano ai migliori Jesus And Mary Chain.
Fantasmi Joy Division e New Order emergono nella trascinante melodia del basso di “Blinded” uno dei vertici assoluti di Heartworm; “Personality” ha incidere pop e intensa sensibilità lirica, esaltata dal ricco arrangiamento di archi; le chitarre psichedeliche e la voce filtrata di McKee in “Users” e “Fiction” richiamano influenze della scena di Liverpool (Bunnymen e Teardrop Explodes) mentre le linee di basso sembrano provenire da preziosi e inediti outtakes della band di Ian Curtis.
Ancora melodie struggenti di violini accompagnano l’intenso finale di “Morning Rise” brano nel quale la sensibilità romantica degli Whipping Boy può trovare pieno e libero sfogo in una profonda e sublime speranza d’amore.
Non potrebbe esserci finale più adatto; ma i ragazzi di Dublino non vogliono perdere il filo con il passato ed ecco così la (quasi) ghost track “A Natural”, vero e proprio reverente omaggio ai loro eroi newyorkesi, inizialmente quelli di “The Gift” o di “The Murder Mistery” e infine quelli distorti e dissonanti di Heroin.
Ora è veramente finita, anche se le emozioni accumulate resteranno a lungo, a compensarci anche dello scioglimento del gruppo, avvenuto nel 2000, dopo litigi, tensioni ed un terzo, deludente, album. E con la convinzione che con un po’ più di buona sorte adesso potrebbero essere là, insieme a Editors e Interpol, a rinverdire, anche loro, i fasti del post punk. (Benoit Brisefer - http://www.storiadellamusica.it)

- Twinkle
- When We Were Young
- Tripped
- The Honeymoon Is Over
- We Don't Need Nobody Else
- Blinded
- Personality
- Users
- Fiction

WHIPPING BOY

domenica 12 settembre 2010

Intervista ai Domino State....




"Uneasy Lies The Crown" dei Domino State è decisamente uno dei dischi più interessanti usciti in questo 2010. Incantevoli riverberi shoegazer che si fondono con una pregevole e melodica scrittura guitar pop, solida e attuale.
Il gruppo meritava 1 ulteriore approfondimento e quindi è con grande piacere che vi rimando a una mia chiacchierata, fatta via mail, con James Machine, chitarrista del gruppo e pubblicata sul sito di Radio Popolare Verona.
Buona lettura quindi e...grazie Eleonora per la traduzione!!
Aloha. Ricky

INTERVISTA AI DOMINO STATE

venerdì 10 settembre 2010

Midget "Jukebox"



Vi confesso che questo disco ho sempre pensato che lo avrei messo in conclusione del mio blog, si, come ultimo post.
Un luna park, un giro in giostra infinito a base di brit pop.
E quindi poteva essere le degna conclusione per il mio blog. Ma ho cambiato idea. Mi sono ritrovato questo disco fra le mani e ho pensato che era il moemnto di metterlo sul blog, affinchè chiunque non conoscesse i Midget potesse abbeverarsi a questa preziosa fonte.
Nati come gruppo pop punk, i 3 ragazzi inglesi in questo disco spostano il tiro e abbracciano tutto lo scibile pop a 360°. E se comunque il loro marchio di fabbrica rimane, abbiamo comunque chitarre acustiche, fiati alla Dodgy, arrangiamenti intelligenti. Insomma un disco veramente bello, divertente, esplosivo e completo....tutto quello che si può aspettare da un disco di guitar brit pop!!
Le melodie sono ovviamente da 10 e lode! Il mio rimpianto più grande è di non averli mai visti live, ma dovrebbero aver fatto una reunion....forse ho ancora una possibilità! (1998 Sire)











- Invisible Balloon
- Ben Wants To Be A Secret Agent
- Day Of Your Life
- Magic Lamp
- You Cope
- One Who Should Save Me
- All Fall Down
- On The Run
- Canada
- Guy Like Me
- Optimism
- Way Things Turn Out


MIDGET

January "I Heard Myself In You"



Incantevole. Credo che se i sogni (quelli belli) potessero essere musicati, beh, la colonna sonora sarebbe questa. Magia sonora vera e propria. Canzoni che sanno cullare, incantare e trasportano direttamente in un mondo nuovo. Chiudete gli occhi ascoltando questo disco! (2001 Poptones)

Somewhere between the grandeur of Buffalo Tom’s Taillights Fade and the ebb and flow of Red House Painters’ Katy’s Song lies All Time, the track January have chosen to open their debut album. It’s actually a surprise that the offices that house Beggars Banquet and 4AD (once UK home to both those celebrated US bands) haven’t opened their doors to January.
The cynics among you may surmise that one Nick Drake-meets-Country Rock ensemble is enough for one label but, like Mojave 3, January do have the credentials (or at least a pedal-steel guitar and a reverb unit) to appeal to both the Uncut readership and the bedsit bound mopers awaiting a shoegazing revival.
Simon McLean’s songs are delivered in a breathy, indistinct style that clouds any lyrical shortcomings, relying on his forte for a chiming chord change and sweeping arrangement to see them through. Live the band are prone to extended, backs to the audience, heads down feedback attacks though such tactics are absent from I Heard Myself In You.
In their place, a lilting brand of resonant country-lite alternates with epic sojourns into space like All Time or successfully marries the two as on Sequence Start, the title track, or recent single Falling In. Other tracks simply meander harmlessly (Contact Light, Projections, Eyes All Mine), unable to find a spark to lift them. Quite likely one of the more recently penned tracks, Through Your Skies is probably the most realised track here.
Melodic and confident with the band at their most sonorous, it could be a precursor to January’s future. Might want to speed up the songwriting process, mind. Matt Dornan
CWAS #8 - http://cwas.hinah.com/)

There's no point beating about the particularly thorny bush that is rock criticism. Since this CD arrived through my door I have been clinically unable to listen to anything else for more than 30 seconds at a time. And if any of the other so-called New Acoustic mob can produce a better debut album than this in 2001, I'll not only eat my hat, I'll eat theirs' too.
Not that it's fair to even class January with the retro crooners of Starsailor, Turin Brakes et al. Songwriter Simon McLean has remembered that there's nothing like a truly epic tune to prop up the most melancholy of lyrics.
And more importantly, why settle for an acoustic guitar when there's a myriad of emotions to be conveyed with a jack to jack lead, a couple of pedals and a good old-fashioned amplifier plonked behind you?
When signing a then unknown January, Poptones boss Alan McGee went to great lengths to tell all and sundry how Sarah Peacock was the best guitarist in Britain. Hyperbole or not, the guitar playing on 'I Heard Myself in You' is never less than stupendous. Peacock's effortless slide guitar and country-style picking on the title track and 'Invisible Lines' perch perfectly next to the explosive distortion pedal workouts of 'All Time' and 'Sequence Start'.
'All Time' is a masterpiece of an opening track, reminiscent of Noel Gallagher fronting Mazzy Star. Building from two simple chords on an acoustic guitar, it climbs to a crescendo that's probably making Jason Pierce take a close look at his forthcoming album. It's that good.
The album's centrepiece, however, is the truly inspiring 'Falling In'. Sounding like it could have been written at any time in the last thirty years yet instantly timeless, 'Falling In' puts January so far ahead of the pack it makes Manchester United's runaway Premiership lead seem positively anaemic.
The standard has been set for British guitar music in 2001. Whether anyone picks up the challenge is another question entirely. (Robert Collins - http://uk.launch.yahoo.com/)

There's a good reason why sad songs say so much. Whether heartbreak leaves you in the kind of catatonic trance that even makes the ordering of comfort-pizza an impossible task, or has you spinning into a verbal frenzy, hanging on the phone rather than spending a second alone, those are the songs that are here to help.
In the depths of inarticulacy, they offer the best words and notes to express your misery; as you gabble incoherently, they shape wretchedness into something aesthetically manageable.
With their debut album, January clearly aspire to emotional cogency, striving for the intensity that belonged to The Verve and the veracity that's been staked out in alt-country territory. Unfortunately, this translates as shoegazing in the desert, and that's not a package holiday you'd rush to book.
Singer Simon McLean can write affectingly, yet the delivery shows the world of difference between being priceless and being precious.
The propulsive love-logic of the excellent 'Contact Light', the Her Space Holiday doppelgänger 'Through Your Skies' or the echo-and-fade of 'Fuse' cannot conceal the mundanity that settles like sediment at the heart of this album: vocals that Nick Drake could knock out cold, a reliance on displaying whole 'feelings' rather than placing them on the dissection tray, the whine ordinaire of 'Sequence Start' and 'All Time'.
Sad songs say so much. If you've stopped listening,however, they're just talking to themselves.
6 out of 10 (Victoria Segal - http://www.nme.com/)


- All Time
- Through Your Skies
- Contact Light
- I Heard Myself in You, Pt. 2
- Invisible Lines
- Sequences Start
- Eyes All Mine
- Projections
- Falling In
- Fused


JANUARY

martedì 7 settembre 2010

Hopper "English and French"



Bernard Butler adesso è un musicista e un produttore più che affermato. Anzi, c'è da dire che quello che tocca diventa (quasi) sempre oro, pensiamo in primis alla splendida Duffy, che ha giovato della produzione e della scrittura del talentuoso chitarrista.
Ma anche tanti anni fa il buon Bernard si era dilettato nella produzione di un gruppo, che però, al contrario di Duffy, non fece per niente il botto.
Sto parlando degli Hopper. Disco che possiamo inserire nel contesto di quel guitar pop al femminile, robusto e melodico, veicolato da da gente come Echobelly (magari meno prettamente pop in questo caso) o Kenickie o Elastica.
Il disco scorre via tranquillo, spiccano i singoli, che all'epoca fecero rumoreggiare in modo positivo la stampa, ma non è che poi si ricordi tanto altro con particolare emozione. Beh. Poco male. Figli del loro tempo gli Hopper meritavano comunque una rispolverata! (1996 Factory Too)

- Bad Kid
- Placebo
- Nice Set Up
- Oh My Heartless
- Cause I Rock
- Someone Phoned
- Germolene
- Ridiculous Day
- Four Goodbyes
- Interference
- Homesick
- English And French
- Wasted
- Joytown


HOPPER

domenica 5 settembre 2010

The Lassie Foundation "Pacifico"



Adoro questo disco. Ovviamente devo ringraziare il buon Claudio che me lo fece scoprire a suo tempo. Sembrano i MBV che si trovano in una cantina con i Beach Boys...è tutto un tripudio di sonicità e di cori angelici, melodie pazzesche e muri di chitarra...insomma qualcosa di travolgente.
Impossibile restare fermi in certi pezzi dove veramente ci si trova a fare il surf ma non su una tavola, su una chitarra distorta!! Yeah!! Del gruppo posterò però solo questo disco, perchè i lavorisucessivi perderanno in sonicità, adagiandosi su qualcosa di più contenuto. E la cosa non mi va!! (2000 Grand Theft Autumn)

- Scapa Flow
- Dive Bomber
- Crown of the Sea
- She's the Coming Sun, She's Long Gone
- Come On, Let Your Lime Light Shine
- El Rey
- The Moon Won't Let You Wait
- Kisses As Bounties
- I've Got the Rock and Roll for You
- Bomber's Moon
- You Are Infinity


LASSIE FOUNDATION

sabato 4 settembre 2010

Blind Mr. Jones "Tatooine"




Secondo lavoro per questi "figli dei Ride", magari meno incisivo rispetto all'esordio, ma indimenticabile! (1994 Cherry Red)


A second helping of sonorous splendor from these six pacific Marlow, England, lads. Tatooine is not quite as strong or as immediately appealing as 1992's Stereo Musicale, released the previous year on the Planet label.
That debut had more bite, dug in harder, and seemed bigger sounding than this (gone now are the pleasant Slowdive comparisons). However, on the plus side, they've ditched that slightly overused flute, and the sextet's quiet dalliance and lulling vocals can still transport a weary soul to a nicer place.
The tickling guitar work, though too far in the background this time (volume faders up, ye mixers!!!), can be fascinating. And if you stick with Tatooine 'til track eight, "Please Me" finally finds them scrambling off the deck with something a little more dramatic like their older work, and they still can sound modestly wondrous, and the closing "Mesa" is oh-so-gorgeous. (Jack Rabid - All Music Guide)


- Hey
- Disneyworld
- Viva Fisher
- See You Again
- Big Plane
- Drop For Days
- Surfer Baby
- Please Me
- What's Going On
- Mesa


BLIND MR. JONES