sabato 12 gennaio 2013

Lights & Motion: l'intervista

Il mio 2013 per il momento ha una sola, favolosa, colonna sonora. E' l'album d'esordio di Lights & Motion,"Reanimation", progetto del giovane polistrumentista Christoffer Franzén, che ha realizzato un disco magnifico: intenso e visionario colora sogno e realtà con una grazia e una sapienza musicale di raro spessore tra arrangiamenti epici e momenti più rarefatti.
Disco strumentale che, come uno scrigno ben custodito, racchiude perle e tesori di inestimabile valore, mentre echi di Sigur Ros, Coldplay, Smashing Pumpkins, Explosions In The Sky si affacciano alla nostra mente, creando incantevoli riverberi che realmente emozionano l'ascoltatore.
 Ringrazio John della Deep Elm per la sua disponibilità nel mandarmi il promo dell'album in anticipo e naturalmente ringrazio Chris per la sue gentilezza e disponibilità. 
Non lasciatevi sfuggire un simile disco! Ve lo assicuro!

(Ps...grazie a Martina Zorat)


Ciao Chris ci puoi parlare un pò di te? Hai avuto altre esperienze musicali prima dei Lights & Motion?
Ciao Ricky, ciao Italia! Ho 24 anni, musicista autodidatta / produttore / addetto al mixer e vengo da Goteborg in Svezia. Ho iniziato a studiare la chitarra piuttosto tardi, quando avevo 16 anni. La chitarra è ancora il mio strumento principale e il resto (batteria, pianoforte, basso, ecc) l'ho imparato andando avanti. Se sentivo di avere bisogno di qualcosa nelle mie canzoni, cercavo di imparare a usarlo da solo. In primo luogo è molto gratificante realizzare tutte queste cose diverse e in secondo luogo, non dovete dipendere da qualcun altro per realizzare qualcosa. Penso che faccia parte della mia necessità di controllo musicale.
Prima di Lights & Motion ho suonato la chitarra in un altro gruppo. Abbiamo fatto bene e avuto modo di suonare di fronte a 10.000 persone nel corso di un grande evento, ma poi le cose iniziarono ad andare male in termini di ambizione musicale e alla fine ho lasciato.

Per quanto tempo hai lavorato alla realizzazione di questo disco? Hai suonato da solo gli strumenti o hai avuto amici e collaboratori che ti hanno aiutato?
Ho creato L & M circa 15 mesi fa, quando ho lasciato la vecchia band. Inizialmente non è mai stato concepito per essere un vero e proprio progetto a tutto tondo, ero solo un chitarrista e ho avuto seri dubbi su quello che avrei potuto fare da solo.Ma ha cominciato a creare alcune canzoni in quel periodo, e tutte sono uscite durante lunghe notti trascorse da solo in studio.
Ho postato uno o due pezzi su SoundCloud per lasciare che i miei amici e la famiglia sapessero cosa era stato fatto fino a quel momento e un giorno ho avuto un sacco di email da persone da America, Canada, Messico, ecc, che mi dicevano quanto avevano amato le canzoni e mi chiedevo circa la possibilità di un album. Ho addirittura scoperto che la pagina di Facebook “PostRock” con 40.000 membri aveva pubblicato una delle mie canzoni con la citazione "Una delle uscite più attese del 2012".
Per molto tempo non ho avuto alcuna intenzione di registrare un album, ma la gente continuava a scrivere, mostrando un vero interesse così mi sono concentrato sulle registrazioni di Reanimation.
Io fondamentalmente faccio tutto da solo, dalla composizione alla progettazione / produzione, dal mixaggio all' artwork. Non ho avuto alcuna formazione, così ho speso un sacco di notti aggiustando musica in studio per arrivare al punto in cui quello che avevo nella mia testa potesse uscire dagli altoparlanti.
Suono io tutti gli strumenti. E 'un sacco di lavoro, ma ho difficoltà a fidarmi degli altri per fare bene le cose e, anche se in passato ho avuto compagni di band , mi piace ancora suonare tutto da solo per farlo al meglio quindi credo che sia un vantaggio sotto le mentite spoglie della solitudine.

Com'è nata la collaborazione con la Deep Elm?
Ho capito presto che la mia musica poteva adattarsi a film, tv, trailers, ecc. e stavo cercando una casa editrice / etichetta.
Condivido lo studio con un altro gruppo da Goteborg chiamato Dorena, che erano stati messi sotto contratto dalla Deep Elm. Sapevo che avevano fatto un bel po 'di lavoro di promozione, il lancio in televisione etc, così ho mandato una mail chiedendo se loro volessero l'esclusiva, perché in quel momento avevo diversi contratti di fronte a me.
Prestissimo, dopo il primo contatto, la Deep Elm voleva firmarmi dopo aver ascoltato solo una o due canzoni. Abbiamo fatto, e dopo pochi mesi ho avuto il mio primo passaggio quando la NBC ha usato la mia canzone Home per il trailer di lancio del loro nuovo mega-show "The New Normal".

Emozionante, coinvolgente e struggente: non riesco a non farmi coinvolgere dalla tua musica. Forse era questo che volevi, arrivare a toccare la mente e il cuore dell'ascoltatore vero?
Presto, prima ancora che ci fosse la musica composta, ho avuto questa visione di qualcosa di grande e incredibilmente bello. Ho pensato in termini di parole, immagini e filmati sull'estetica del mio imminente progetto musicale e una delle cose che volevo fare era di avere una sorta di malinconia mescolata alla speranza.
Qualcosa che ha la capacità di prenderti e innalzarti e farti triste allo stesso tempo. Sono sempre più toccato dai saliscendi che dalla semplice pianura.

Concordi con me che ad ogni ascolto emergono nuovi piccoli particolari, sfumature, cose nascoste che più si ascolta il disco più vengono a galla?
Si, ci sono molti dettagli in questo disco che si potrebbero perdere a un primo ascolto. Ho speso un sacco di tempo a concentrarmi su piccoli dettagli come il suono riverberato che si sente in sottofondo o le ampie code soniche. Ci sono molti livelli e qualcuno potrebbe etichettare il tutto come musica fin troppo auto indulgente, ma non penso. Si adatta al suono che sto realizzando.

Vedi più il tuo disco come un viaggio immaginario, nel quale una persona può avere diversi stati d'animo e sentimenti o una specie di colonna sonora per un film ancora mai realizzato?
Sicuramente vedo questo album come un viaggio musicale che inizia con il primo pezzo e si chiude alla fine. Ma ho cercato di inserire elementi diversi nelle canzoni e renderle dinamiche, proprio come accade in un film. Un sacco di canzoni sono tratte dal tema del sogno e della veglia. Non è un concept album nel vero senso della parola, ma per me ha sicuramente un filo rosso che lo attraversa tutto, e sono sicuro che ha a che fare con il modo in cui è stato creato. Quasi tutto è stato registrato da me durante la notte con la sensazione di essere solo al mondo, o l'unica persona sveglia in una città che dorme. Ho cercato di far si che questo sottile messaggio attraversasse movimenti e tessiture oniriche. Volevo che l'album fosse colorato e vivace, con alti e bassi, proprio come i vostri sogni.

Mi piace l'aspetto epico della tua musica, come in Home, o i travolgenti arrangiamenti d'archi che usi, cose che poi però si incontrano (completano?) con la malinconia ad esempio di pezzi come Victory Rose o Dream Away. Due facce di una stessa medaglia o sbaglio?
L'estetica dei progetti, visivi o sonori, è sempre stata importante per me. Sono un grande appassionato di cinema e così ho voluto che la musica avesse una qualità cinematografica. Una malinconia potrebbe essere facilmente trasformata con piccole modifiche in speranza e poi tristezza, proprio come in Home. Mi piace questa ambivalenza.
Come mai la scelta di cantare solo nell'ultimo brano e non far sentire la tua voce anche in qualche altra parte dell'album?
Dream Away è il brano finale e l'unico che ha voce e testi. E 'stata la prima canzone scritta per L & M e un di quelle che ho portato con me per un lungo periodo di tempo.
Se si pensa a quello che ho già detto in precedenza a proposito dell'album, che è stato costruito in una dimensione di sogno e il trovarsi in un stato simile al sogno, e si ascolta il testo di Dream Away, si vede come questo richiami quello che ho detto e collega il tutto. Si tratta del passaggio che avviene dalla notte al mattino e della magia persa con esso, del non voler svegliarsi e della nostalgia per il sogno, che si vorrebbe riabbracciare ancora una volta: "Lights are coming in, drowning all that I can see, it´s a flood. Please dont, please dont, please dont make me, please dont, please dont, please dont take me. "
Si tratta di trovare qualcosa di più per la nostra vita di tutti i giorni.

Faded e Departure danno sfogo a riverberi quasi shoegaze, e sono l'aspetto più sonico del disco. Adoro queste canzoni, la loro intensità e permettimi, drammaticità. Immagino sia un genere che ascolti.
Grazie. Departure è una canzone che mi è venuta come un afflusso di sangue alla testa e l'ho registrata immediatamente, credo in un ora circa.
Volevo che fosse apocalittica e che coinvolgesse completamente l'ascoltatore e utilizzare questi riverbero accentuati come effetti faceva parte di questo.
Mi è sempre piaciuto quella parte di alcuni generi, perché si lega a questo aspetto onirico esagerato della vita che mi piace così tanto.
La tua musica è accostata ai Sigur Ros, forse per l'aspetto sognante, ma anche al pop dei Coldplay. Tu come vedi questi riferimenti? Ti ispiri a qualcuno in particolare?
Posso sicuramente vedere questi riferimenti riflessi nella mia musica e li accetto. La mia visione per questo progetto era di combinare diversi elementi di musicali che ho amato in un unico pacchetto.
Ho sempre amato Sigur Rós e le loro atmosfere fluttuanti e sognanti, quasi intoccabili. Anche i Coldplay sono stati una grande influenza, soprattutto quando per quanto riguarda le chitarre su questo album; loro sono molto melodici e minimalisti, anche se spesso messi in uno spazio così sono vissuti come ridondanti. Ho anche ascoltato un sacco di colonne sonore, e da qui viene l'ispirazione per gli arrangiamenti d'archi. Nel complesso ho voluto creare qualcosa che potrei chiamare MIA, ricorrendo a diversi elementi che ho amato di diversi generi. La linea di fondo è che si dovrebbe essere in grado di raccontare una storia.

Grazie ancora Chris. Con quale canzone dal tuo album potremmo concludere la nostra chiacchierata?
Grazie a te Ricky! Penso che Requiem potrebbe essere un buon pezzo per riassumere il tutto. E 'l'introduzione all'album e il pezzo più “tranquillo” fra tutti. Mi piaceva l'idea di partire con qualcosa di veramente tranquillo e lento per introdurre questi elementi diversi che si troveranno poi nel mondo di Lights & Motion.
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Hello Chris, could you tell us a little bit about you? Have you have another musical experience before Lights & Motion?
Hello Italy, Hello Ricky!
I am a 24 year old self-taught musician/producer/mixer from Gothenburg Sweden. I began learning the guitar quite late, around the time when I was 16. The guitar is still my main instrument and the rest (drums, piano, bass etc) I just picked up as I went along. If I felt that I needed something in my songs, I tried to learn how to do it myself. For one it´s much more rewarding to figure out how to do all these different things and secondly, you dont have to depend on somebody else to deliver. It´s part of my musical control-freak persona I guess.
Before Lights & Motion I played guitar in another band. We did alright and got to play in front of 10.000 people during a big event but then things started to go wrong in terms of the musical ambition and eventually I left.

How long did you work for the realization of this album? Did you play instruments on your own or did you have friends and employees who help you?
I created L&M about 15 months ago when I left the old band. Initially it was never meant to be a real project at all, I was just a guitarist and I had severe doubts about what I could do on my own. But I did start to create some songs during that period, and they all come out during long nights spent alone in the studio.
I posted one or two on soundcloud to let my friends and family know what I was up to and one day I had loads of emails from people from america, canada, mexico etc, saying how they loved the songs and wondered about the release of an album. I found out that the official PostRock facebook page with 40.000 members had posted one of my songs with the quote "One of the most anticipated releases of 2012".
For a long time I had no plans on recording an album but people kept writing and showing an interest so I went about the recordings of the album Reanimation.
I basically do everything myself, from composing to engineering/producing and mixing to artwork. I have had no training, so I have spent ALOT of nights tweaking stuff in the studio to get to the point where what I hear in my head comes out of the speakers.
I play all the different instruments myself. It´s alot of work but I have trouble trusting other people to get it right and even if I had bandmates I would probobly still like to play everything myself just to get it right so I guess it´s a blessing in disguise.

How was born the collaboration with Deep Elm?
I early on felt that I had this vision for my music to fit in movies, TV, trailers etc and I was looking for a publishing/licensing label.
I share the studio with another band from Gothenburg called Dorena and they was signed to Deep Elm. I knew that they did quite alot of licensing work, pitching to television etc, so I sent them an email asking if they were exclusive because at that time I had several contracts in front of me.
I very early on felt that I clicked with Deep Elm and they wanted to sign me after having heard just one or two songs. We did, and after a few months I got my first placement when NBC used my song "Home" during a fall-launch trailer for their new mega-show "The New Normal".

Emotional, engaging and melting: your music totally involve me. maybe is this your target? Reach and touch minds and souls of listeners, don’t you?
Very early on, before there was any music composed, I had this vision of something big and achingly beautiful. I thought in terms of words, images and movies about the asthetics of my upcoming musical project and one of the things that I wanted to do was to have this element of some sort of hopeful melancholia.
Something that has the ability to pick you up and make you sad at the same time. I am always touched more by the bittersweet then the plain sad.

Are you agree with me that new details and hide elements emerge after every listening?
Yes there are alot of details in this record that you might miss the first few times. I spent alot of time carving out the small detailed stuff, like reverb-tails sweeping across The stereo-image or reversed sounds bouncing in The background. There are alot of layers and it could be percieved as musicaly indulgent but I dont think so. It ads up to the sound that I am going for

Do you see your LP as an immaginary trip, where someone could have different moods and feelings or as a soundtrack for an ever made film?
I definately see this album as a musical journey that you could go on from the start of it to the ending. I tried to incorporate different elements in the songs and make it dynamic, much like a movie is presented. Alot of the songs are drawn from the theme of dreams and being awake but feeling distant. It´s not a concept album in it´s true sense but for me it definately has a red thread that goes through it all, and I´m sure that has to do with the way it was created. Almost everything is recorded by myself at night with this feeling of being all alone in the world, or the only person awake in a city that sleeps. I tried to get that subtle message across through different dream-like textures and motions. I wanted the album to be colorful and vivid, with highs and lows just like your dreams.

I like the epic look of your music, as in Home, or the overwhelming strings arrangements you use in it. All this is completed with the melanconia of songs as Victory Rose or Dream Away. Two sides of the same coin, isn’t it?
The asthetics of the projects, visually or sonically, was always important to me. I am really into movies and so I wanted the music to have that cinematic quality. That melancholia could easily be turned with sublte changes from hopefull to sad,just like in Home.
I like that ambivalence.

Why you choose to sing just only in the last song and not in the rest of the album?
Dream Away is the final track and the only one that features proper vocals and lyrics. It was the first song written for Lights & Motion and one that I have been carrying with me for a long time.
If you think about what I mentioned earlier about the album being buildt arround dreams and finding yourself in a dream-like state, and listen to the lyrics of Dream Away, it really mentiones all that and ties it all together. It´s about that change from night to morning and the magic thats lost with it, about not wanting to wake up and yearning for the dream to embrace you once again.
"Lights are coming in, drowning all that I can see, it´s a flood.
Please dont, please dont, please dont make me, please dont, please dont, please dont take me. "
It´s about finding something more then your everyday life.

Faded and Departure lead almost in shoegaze reverb and there are the most sonic aspect of the album. I love these songs, their intensity and drama. I think it’s a genre you listen.
Thank you. Departure is a song that came to me like a rush of blood to the head and I recorded it instantly, taking maybe 1 hour.
I really wanted it to be massive and just totally take you over and using that massive reverb as an effect was a big part of that.
I have always enjoyed that specific part of some genres, because it ties in to that dreamlike larger then life aspect that I enjoy so much.

Your music is approach to Sigur Ros, maybe for the dreaming look but to the Coldplay’s pop though. How do you see these references? Have you been inspired by someone in particular?
I can definately see the references reflected in my music and I can stand for that. I had a vision for this project about combining different elements of music that I enjoyed into one package.
I have always loved Sigur Rós and their dreamy, floaty ambience - it´s almost untouchable. Then again Coldplay has been a big influence, especially when it comes to the guitars on this album; They are very melodic and minimalistic, though often put in such a space that they are experienced as huge. I also listened to alot of movie-soundtracks, and thats where some of the inspiration for strings comes from. All in all I wanted to create something that I could call my own by drawing from different elements that I loved from different genres. The bottomline being that it should be able to tell a story.

Thank you again, Chris. What song of your album could we choose for the end of our conversation?
Thank you! I think that requiem is a lovely piece to sum it all up with. It is the intro to the album and the most low-key one of them all. I liked the idea of starting of really quiet and slowly introducing these different elements that you could find in the world of Lights & Motion.

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